Daisycon Expert Blog: VakantieDealz

interview Joost van Vught, VakantieDealz

Datum van publicatie:

In het Daisycon Expert Blog komen publishers aan het woord. Zij bieden een inkijkje in hun achtergrond, strategie en geven tips mee voor andere publishers. Dit keer aandacht voor het Channel Travel.

De zomerperiode komt er weer aan. Een periode waarin veel mensen op vakantie gaan, maar waarin ook nog volop (last minute) vakanties worden geboekt. Vorig jaar zomer viel dit voor een aantal publishers en adverteerders flink tegen omdat mensen met het mooie weer ‘en masse’ in Nederland bleven. Ik vraag Joost van Vught van VakantieDealz wat hun verwachtingen zijn voor de zomer van 2019 en hoe ze als publisher met dit seizoen omgaan.

Claudia Schulp, Channel Manager Travel bij Daisycon

C: Voor wie VakantieDealz nog niet kent, wat is het en hoe is het ontstaan?

VakantieDealz is een website met vakantie-aanbiedingen. We spotten elke dag de beste deals bij onze partners en delen deze met onze fans via onze website en andere eigen kanalen. Dit is echt nog zeer arbeidsintensief ‘ambachtelijk handwerk’. Er zitten geregeld ongelofelijke aanbiedingen tussen, die toch echt boekbaar zijn. Alleen moet je er meestal wel snel bij zijn, omdat de deal zomaar kan verdwijnen als de laatste kamer of vliegtuigstoel geboekt zijn.

Met online uitgever V2C2 zijn we al sinds 2011 actief als publisher in de reiswereld. In eerste instantie met luxe reisconcepten zoals Huwelijksreis Wijzer en Luxe Vakantie Gids. Al sinds het prille begin werken we samen met Daisycon, als affiliate netwerk dat sterk is in travel. Ergens in 2013 ontstond het idee om iets te doen met een platform in vakantie-aanbiedingen, nadat we gezien hadden hoe deze in het buitenland waren opgekomen.

Door drukte en andere prioriteiten duurde het helaas maar liefst tot 2016 tot VakantieDealz eindelijk het levenslicht zag. Websitemanager Maaike Zuijderwijk en ik hebben er sindsdien keihard aan gewerkt om er een succes van te maken. In 2017 zijn we ons team verder gaan uitbreiden en inmiddels werken we met meer dan 8 mensen elke dag aan VakantieDealz en onze andere concepten.

C: Deal-websites bestaan al een tijdje, welke grote veranderingen hebben jullie gezien de afgelopen jaren?

Het concept ‘deal-website’ is in de reiswereld inderdaad niet nieuw. Ook in Nederland waren er al verschillende partijen actief, ruim voordat VakantieDealz op de markt kwam. In de beginjaren was het nog relatief eenvoudig om in de media onder de aandacht te komen en om via met name Facebook snel fans en volgers te werven. Die periode hebben wij helaas deels gemist.

Sinds vorig jaar is de exposure die je via Facebook onder je volgers kunt krijgen nogal sterk teruggeschroefd. Daarmee is de waarde van een ‘like’ echt een stuk minder geworden dan daarvoor. Ook gaan deals lang niet zo snel viraal als vroeger nog wel eens wilde gebeuren. Dat heeft voor een behoorlijke ‘paradigm shift’ gezorgd, waardoor we veel beter zijn gaan kijken naar de potentie van andere kanalen om onze volgers (snel) te kunnen bereiken, zoals WhatsApp.

Verder zie je echt dat de doelgroep jongvolwassenen Facebook inruilt voor Instagram. Wil je deze doelgroep bereiken dan zul je dus ook daar zichtbaar actief moeten zijn.

C: Het aantal deal-websites is flink gestegen de afgelopen jaren. Op wat voor manier proberen jullie je te onderscheiden van de rest?

Het klopt dat er veel deal-websites zijn ontstaan de afgelopen jaren. Wij waren niet de eerste en ik ben er extra trots op dat we ook zonder de boost van de beginjaren toch een serieuze positie hebben kunnen verwerven. Ondanks dat de concepten in de basis misschien op elkaar lijken, hebben we toch onze eigen ‘stem’ gevonden waarmee we onze doelgroep kunnen bereiken.

We vinden het enorm belangrijk dat de bezoeker op ons kan vertrouwen en doen dan ook ons best om te zorgen dat de deals die we spotten ook echt boekbaar zijn. Verder is het nogal makkelijk om een goedkope deal te vinden voor een hotel met 1 ster en een 4 uit 10 beoordeling. Maar daarmee creëer je alleen ‘clickbait’ en geen toegevoegde waarde voor de bezoeker. Wij zorgen ervoor dat de accommodaties die we spotten van een niveau dat we er zelf bij wijze van spreke ook een kamer zouden willen boeken. Dat creëert lange termijn vertrouwen bij onze bezoekers en fans.

C: Hoe kijken jullie terug op de zomer van 2018?

De zomer van 2018 was (naar verhouding) prut. In eerdere jaren zagen we in de zomermaanden altijd een mooie stijging in het aantal boekingen, zowel van last minute zomer boekers als van reizigers die net na het hoogseizoen weg wilden.

Door het warme weer bleef een groot deel van Nederland thuis en werden er relatief weinig last minutes geboekt. Tegelijkertijd veranderden de communicatiemogelijkheden via Facebook sterk, dus we moesten in de zomer echt even schakelen. Gelukkig (of helaas) had de gehele markt er last van, dus wat dat betreft zaten we allemaal in hetzelfde schuitje.

C: Wat zijn jullie verwachtingen voor het komende zomerseizoen?

We hopen deze zomer natuurlijk op regen :). Zonder gekheid: Het zou zomaar kunnen dat we nog een keer zo’n zomer gaan meemaken, maar uiteraard kun je daar geen peil op trekken. Sowieso verwachten we dat veel reizigers de reisplannen en het boeken steeds verder gaan uitstellen richting de zomerperiode. We zien de afgelopen jaren al dat de traditionele boekingspiek in januari steeds verder afvlakt en dat die boekingen meer worden uitgesmeerd over de maanden daarna. Wij verwachten dat die verschuiving nog verder door gaat zetten.

C: Gaan jullie voor een andere strategie dit jaar?

Met VakantieDealz niet zo zeer, we zullen gewoon iedere dag op zoek gaan naar de beste deals voor reizigers die in die periode een vakantie willen boeken. Wel zijn we sinds een jaar druk bezig met ontwikkelingen van nieuwe (anticyclische) concepten, zowel in de reisbranche als daarbuiten. Welke dat precies zijn daar kan ik op dit moment nog niet zo veel over loslaten.

Door onze portfolio te spreiden lopen we bij een eventuele dip in de zomer wat minder risico. Daarnaast is het ook gewoon leuk om met nieuwe concepten aan de slag te gaan. We leren daar geregeld weer nieuwe dingen die we vervolgens weer binnen VakantieDealz kunnen toepassen.

C: Heb je nog tips voor (beginnende) travelpublishers?

Oh ja, wel een aantal. Om te beginnen: focus. Met een algemeen reisconcept wordt het steeds lastiger om er nog ‘tussen te komen’. Maar binnen specifieke niches met een eigen doelgroep valt er in mijn ogen nog steeds genoeg te doen. Kijk naar het snijvlak tussen reizen, je persoonlijke passie en maatschappelijke trends. Om een voorbeeld te noemen (ik heb het zelf niet onderzocht) zijn ‘vegan’ rondreizen misschien wel iets… Of ‘vegan’ traveltips per stad?

Ken je cijfers. Als publisher kan het lastig zijn om grip te krijgen op de traffic die je binnenkrijgt, de affiliate kliks die je realiseert en de uiteindelijke sales die hier uit voortkomen. De rapportages van Daisycon zijn wat dat betreft echt onmisbaar voor ons. We hebben een Dashboard gebouwd binnen de interface MyDaisycon, waarin we in één oogopslag kunnen zien hoe we er voor staan. Verder biedt Daisycon genoeg mogelijkheden om echt diep de data in te duiken, bijvoorbeeld voor de prestaties van verschillende SubIDs. Als je die SubID tagging echt goed doet kun je erg veel van leren over wat wel of juist niet werkt binnen jouw concept.

Verder moet je jezelf niet te serieus nemen, maar je bezoekers en je relatie met de adverteerder wel. Wat betreft dat laatste dus niet alleen maar tickets versturen over gemiste commissies of bugs. Affiliate marketing is gebaseerd op relaties, dus ik adviseer publishers om goed na te denken over welke rol zij kunnen vervullen voor een adverteerder, welke toegevoegde waarde ze kunnen bieden en om actief de dialoog aan te gaan. Vrijwel alle adverteerders die ik ken, vinden het alleen maar fijn om in gesprek te zijn met hun publishers. En zo kun je samen meer bereiken.

Last but not least, maak gebruik van de kennis en ervaring die het account team bij Daisycon heeft opgebouwd. We vinden het erg prettig dat Daisycon een gefocust travel team heeft. Zij weten waar ze het over hebben en kunnen je onder andere helpen om nieuwe campagnes te ontdekken of om meer te halen uit je bestaande samenwerkingen.

Dank je wel Joost!

Ben je publisher bij Daisycon en nieuwsgierig naar het aanbod van campagnes, bekijk hier het overzicht van Channel Travel. Heb je nog geen publisheraccount, maak die dan hier gratis aan en begin ook met de promotie van adverteerders in ons  netwerk.