Interview met Sander Vessies van Symbaloo

08 jun 2015, door

Om elk jaar groei te realiseren als publisher zul je steeds nieuwe markten en doelgroepen moeten aanboren. De oversteek over de grens is iets wat je misschien wel voor ogen hebt om te doen. Ik heb deze keer het plezier om Sander Vessies van Symbaloo uit te horen over het grote succes wat zij hebben geboekt met hun personaliseerbare startpagina. In deze derde editie van het Expert Blog vertelt Sander over de manier waarop zij zijn gegroeid en hoe zij die groei door willen zetten door slimme samenwerkingen op te zetten.

Heb je trouwens de vorige edities van het Expert Blog gemist?

Geen probleem, je kunt de vorige interviews hier terug lezen:
Interview met Frank Abrahams van MrKortingscode.nl.
Interview met Daniël Charpentier van 1dagskoopjes.

 

Symbaloo is al erg bekend maar voor degenen die het nog niet kennen: kun je Symbaloo kort uitleggen?

"Met Symbaloo kun je al je belangrijke links en favoriete sites als blokjes opslaan. Je krijgt zo een mooi visueel overzicht met logo’s en kleuren wat op al je apparaten werkt. Je hoeft met Symbaloo daardoor geen lange URL’s meer te typen, je raakt geen links meer kwijt en je kunt heel eenvoudig links delen met iemand anders.

Symbaloo heeft voor scholen en bedrijven een PRO versie voor tien euro per maand. Hiervoor krijg je een white label van Symbaloo inclusief control panel, waarmee je alles wat belangrijk is voor je organisatie eenvoudig bereikbaar maakt. Sommigen noemen het een “schil over het intranet” met een beetje van het bedrijf en een beetje van jezelf.

Sindskort hebben we de Symbaloo ervaring verder verbeterd met roterende Wallpapers. Gebruikers vinden dat een mooie feature en bedrijven hebben de mogelijkheid om een 'wallpaper-advertentie' te maken. Deze wallpapers zijn erg effectief en verhogen de brand-awareness en het aantal sales. "

Symbaloo homepage op laptop

 

Hoe is Symbaloo ontstaan?

"In 2007 zijn we gestart. We hadden als doel om de fijnste persoonlijke startpagina te worden. Toen we Symbaloo met een perslancering in de Nederlandse markt zetten bleek ons concept in de smaak te vallen. Bijna elke nieuwssite, krant en blog schreef over Symbaloo. Even later werden we Website van het Jaar en wonnen we een Gouden Spinaward.

Toen volgde een fase waarin vele kansen zich aandiende, maar omdat we niet goed durfde te kiezen verloren we focus en groeiden we minder hard dan we wilden. Een nieuwe investeerder kwam aan boord zodat Symbaloo 2.0 gebouwd kon worden. Daarnaast was de wens was om de Amerikaanse markt te veroveren. In 2009 openden we een kantoor in Californië en heb ik samen met onze huidige CEO Klaas Lameijer de Amerikaanse operatie gestart.

Zonder netwerk bleek dat best een uitdaging. De beste keus die we hebben gemaakt is om een duidelijke doelgroep te definiëren; het onderwijs. Symbaloo werd in meerdere bedrijfstakken veelvuldig gebruikt, waaronder de zorgsector, de mediawereld en dus het onderwijs. Door deze keuze vielen ineens veel dingen op hun plek en konden we van 250.000 gebruikers doorgroeien naar op dit moment 6 miljoen."

 

Symbaloo heeft echt een hele grote userbase, dit komt natuurlijk gedeeltelijk door de unieke mogelijkheden die Symbaloo biedt maar marketingtechnisch hebben jullie ook grote slagen gemaakt. Kun je daar iets over vertellen?

Symbaloo homepage op ipad

"Inmiddels zitten we op 6 miljoen gebruikers en verwachten de 10 aan te tikken eind dit jaar. Uiteindelijk is het doel om door te groeien naar 100 miljoen. Dat is ambitieus ja, maar toen we 250.000 gebruikers hadden moesten we ook factor 20 groeien om op 5 miljoen te komen.

Wij geloven erin dat je altijd de focus moet leggen op het product. Dat moet niet goed zijn, maar fantastisch. Dan gaat marketing een stuk makkelijker en komen er dingen naar je toe in plaats van dat je op deuren aan het bonzen bent.

Zo zijn we in 2010 op het netvlies gekomen bij Toshiba. Die hadden voor ogen om ons pre-installed mee te leveren op hun apparaten, waar we in 2013 daadwerkelijk mee zijn gestart. Dat heeft ons meer dan een miljoen vaste gebruikers opgeleverd door heel Europa. Inmiddels zijn we in gesprek met andere computerfabrikanten omdat het systeem geoptimaliseerd is voor nog zo’n samenwerking.

Daarnaast zijn we talloze distributiepartnerships gestart met veel grote sites, waaronder Weeronline, Voetbalzone, iPhoneclub en nog wat van dat kaliber. Later zijn we dat soort partijen meer in het onderwijs gaan zoeken. Inmiddels hebben we samenwerkingen met de staat New York die alle scholen aldaar een eigen Symbaloo white label geeft. In Australië gebruikt Hunter Tafe (zeg maar de LOI van Australië) Symbaloo en momenteel zijn we ook in gesprek met de Catalaanse overheid voor een schoolversie in Catalonië.

Aan partnerships hebben we veel gehad. Maar conversies verbeteren en elke dag je uiterste best doen om de gebruikers zo goed mogelijk te bedienen is waar je uiteindelijk het verschil mee maakt. Ook aanwezig zijn op beurzen waar je doelgroep komt is essentieel. Het gezicht achter het bedrijf laten zien, in dialoog gaan met je gebruikers en het netwerken met andere bedrijven leveren heel veel op.

Jullie zijn in Nederland begonnen maar zijn snel uitgerold naar andere landen. Ik ben benieuwd wat je daarvan geleerd hebt?

"Na Nederland hebben we inderdaad lanceringen gedaan in Amerika, Frankrijk en Spanje. Vaak wordt er lichtzinnig gedacht over activiteiten over de grens. Het begint bij vertalen, maar dat staat gelijk aan het überhaupt bestaan. Zonder netwerk, reputatie en kennis van de cultuur heb je een flinke achterstand op de concurrentie.

Ik zou er een boek over kunnen schrijven en voor ieder type bedrijf is een andere aanpak nodig. Mijn belangrijkste tips voor iedereen die over de grens wil gaan:

  • Neem een local in dienst of krijg een adviseur aan je zijde.
  • Wek vertrouwen. Doe dat onder andere met lokale contactgegevens, een disclaimer die in lijn is met de wetgeving en nog een aantal van dat soort zaken waarvan je die zelf ook belangrijk zou vinden bij een buitenlands bedrijf.
  • Ga eens praten met de Nederlandse ambassade in dat land.
  • Ga naar relevante beurzen waar je om adviezen kunt vragen en contacten kunt leggen.
  • Ga ervan uit dat het twee keer zo duur is en drie keer zo lang duurt voor je succesjes behaald.

Doe het er ook niet zomaar even bij, maar leg er serieuze focus op. Zorg er in de voorbereiding voor dat je een goed beeld hebt van je kansen in de markt, maar ook van je zwaktes."

Symbaloo team

Hoe ziet de toekomst eruit voor jou en Symbaloo?

"Zelf zal ik blijven focussen op verdere (internationale) groei van gebruikers en inkomstenoptimalisatie. Op naar die 100 miljoen dus!

Met Symbaloo hebben we een aantal verassingen in petto, maar op dit moment zijn er 2 heel gave ontwikkelingen. Wallpaper advertising en Symbaloo Lesson Plans.

Wallpaper advertising geeft adverteerders de mogelijkheid om een eigen klikbare wallpaper advertentie te plaatsen op Symbaloo. Gebruikers zien dit niet als reclame, en we hebben inmiddels bewezen dat we merken een top-of-mind positie kunnen geven bij onze gebruikers, waardoor sales op lange termijn flink stijgen. (adverteerders kunnen een showcase presentatie met resultaten aanvragen)

Daarnaast is een grote ontwikkeling de Symbaloo Lesplannen. We bouwen een nieuw platform waarmee online content in een voor jou optimale volgorde geplaatst kan worden zodat je echt iets kunt leren. Er is online zoveel kennis beschikbaar op platformen als Youtube, Wikipedia, educatieve games en ga zo maar door. Maar als je echt iets wilt leren heb je context nodig en de juiste volgorde.

In een spelbord-achtige opzet kun je straks kennis tot je nemen die een expert heeft klaargezet. Dit is vooral interessant voor het onderwijs maar ook voor het bedrijfsleven. "

Met dank aan Sander Vessies van Symbaloo.

Bent u adverteerder en bent u geïnteresseerd geraakt in de Wallpaper advertising mogelijkheden bij Symbaloo?

Neem dan contact op met Publisher Management  om de mogelijkheden door te spreken! 

Word ook publisher bij Daisycon!

Meer adviezen en tips over affiliate marketing in het algemeen en publisher worden bij Daisycon vind je in de Daisycon Publisher Academy. Of wil je direct aan de slag en ook publisher worden bij Daisycon? Meld je dan hier gratis aan.

Over de auteur


Erik Zeilinga was Senior Publisher Manager bij Daisycon.

Artikelen van deze medewerker

23 aug 2016 Daisycon Expert Blog | Interview met Vergelijk.com
08 jun 2015 Interview met Sander Vessies van Symbaloo
03 apr 2015 Interview met Frank Abrahams - MrKortingscode.nl
20 feb 2015 Interview met Daniël Charpentier - 1dagskoopjes
29 apr 2014 Beginners gids - Deel 1

 

Zoek een campagne!

Blijf op de hoogte:
Op deze website is een disclaimer en ons algemene privacybeleid van toepassing.