Hoe maak je een affiliateprogramma succesvol?

10 + 1 tips voor een top-campagne!

Datum van publicatie:

Steeds meer bedrijven ontdekken de kracht van affiliate marketing. Daisycon heeft momenteel al ruim 1250 affiliateprogramma’s en leadcampagnes waar publishers uit kunnen kiezen. Het is dan ook steeds meer een kunst om er als adverteerder voor te zorgen dat een publisher juist jouw programma kiest om te promoten.

Dit artikel gaat in op de basisvoorwaarden waar een adverteerder aan moet voldoen om succesvol te zijn met een affiliateprogramma. Een van de belangrijkste punten is dat een adverteerder zich onderscheidt van anderen. Een goede merknaam is bijvoorbeeld een pluspunt, maar toch zijn er ook veel niche-spelers die succesvol zijn. Ook zijn er veel adverteerders met een grote naam die hopeloos falen omdat ze niet aan de minimale voorwaarden kunnen voldoen. Welke onderscheidende punten gaan we bespreken?  

  1. Vergoedingen
  2. Keuren
  3. Conversie-killers
  4. Instellingen
  5. Promotiemateriaal
  6. Productfeeds
  7. Keyword en e-mailmarketing
  8. Incentives
  9. Zelf publishers werven

Vergoedingen

Bij affiliate marketing wordt er een commissie per transactie betaald. Het eerste waar publishers naar kijken zijn de commissies die worden gegeven. Een minimale vergoeding is uiteraard belangrijk, maar professionele publishers houden ook rekening met andere factoren. Ze rekenen alles terug naar eCPC (hoeveel ze verdienen per bezoeker die wordt doorgestuurd). De eCPC kun je eenvoudig uitrekenen wanneer je de totale verdiensten deelt door het aantal bezoekers dat via jouw links is doorgestuurd naar de adverteerder.

De totale vergoeding wordt niet alleen bepaald door de vergoeding die de adverteerder geeft. Het heeft ook te maken met:

  • het conversie-percentage: hoeveel procent van de bezoekers gaat uiteindelijk over tot een transactie? Dit hangt samen maken met de kwaliteit van de website en de aanbieding.
  • de hoeveelheid transacties die er uiteindelijk worden goed of afgekeurd.

Dit zijn, naast de vergoeding per transactie dus twee extra factoren waar publishers erg op letten. Een adverteerder die streng keurt kan de eCPC van een publisher naar beneden halen waardoor het niet meer interessant wordt om deze adverteerder te promoten.

Hoe bepaal je wat een goede vergoeding is? Iedere adverteerder kan zich ook als publisher bij een netwerk aanmelden. Het is dan ook relatief eenvoudig om er achter te komen wat vergelijkbare adverteerders voor vergoedingsmodel hanteren. Naast dat het belangrijk is om te weten hoe concurrerende adverteerders vergoeden, is natuurlijk ook maar de vraag hoeveel je per product aan commissie wil of kan betalen. Uiteraard is de marge die een adverteerder op een product maakt leidend in hoeveel er maximaal vergoed kan worden, maar het is ook belangrijk voor een adverteerder om te realiseren hoeveel een nieuwe klant waard is. Als de klanttevredenheid over het algemeen hoog is en klanten bijvoorbeeld drie keer terugkomen, kan de adverteerder zich een hogere vergoeding permitteren, dan dat het duidelijk om een eenmalige aankoop gaat.

Les 1: Voor publishers is de hoogte van de vergoeding net zo belangrijk als de conversie en het afkeurpercentage.

Les 2: Denk bij het vaststellen van de vergoeding niet aan de marge op het product, maar hoeveel een nieuwe klant waard is.

Keuren

Adverteerders hebben de mogelijkheid om iedere transactie te keuren. Het keuren moet binnen twee maanden plaats vinden. Om publishers tevreden te houden is het echter wel zaak dit zo snel mogelijk te doen. Hier zijn een aantal redenen voor te verzinnen. Uiteraard wil een publisher zo snel mogelijk zijn geld. Hoe later een adverteerder keurt, des te langer moet de publisher wachten. Maar er zijn nog meer redenen te noemen waarom snel keuren erg belangrijk is voor het succes van een affiliateprogramma. Veel publishers geven zelf behoorlijk wat geld uit om bezoekers te trekken, bijvoorbeeld via Google Adwords. Als een adverteerder pas na twee maanden keurt, betekent dit dat de publisher ruim twee maanden moeten voorfinancieren. Bij Google reken je namelijk wel direct af. Zoals je hierboven kunt lezen, sturen veel publishers op basis van eCPC. Een belangrijk onderdeel van de eCPC is het afkeurpercentage. Als een publisher twee maanden moeten wachten voordat het afkeurpercentage bekend is, is de publisher al gestopt met promoten. Het kan ook zijn dat de publisher wacht met het ‘uitrollen’ van de campagne totdat hij het afkeurpercentage weet. Dit betekent dat de adverteerder twee maanden potentiële omzet heeft laten liggen.

Les 3: Succesvolle adverteerders keuren zo snel mogelijk

Conversie-killers

Dit lijkt misschien een open deur, maar toch het het eerste dat ik aan iedere potentiële adverteerder vraag: Hebt u een goede website? Een goede website ziet er niet alleen strak uit, maar moet ook aan een aantal minimale eisen voldoen om succesvol te zijn op het gebied van affiliate marketing.

Er mogen niet teveel punten zijn waardoor bezoekers afhaken, de zogenaamde ‘conversie-killers’. Sommige adverteerders zetten groot hun telefoonnummer op de website. De bezoeker bestelt niet via de website maar via de telefoon; de publisher loopt hierdoor omzet mis en zal deze adverteerder niet (meer) promoten. Op veel sites is de bestelknop niet snel te vinden. Zorg ervoor dat deze knop in het oog springt, bijvoorbeeld door hem groot en oranje te maken. Hierdoor gaat de conversie gegarandeerd omhoog! Ook zijn er websites die verplicht stellen om bijvoorbeeld een telefoonnummer, e-mailadres of postcode in te vullen voordat je kunt bestellen. Na 4 keer op ‘submit’ gedrukt te hebben en tegen een error te hebben aangekeken haakt 50 procent van de bezoekers  af: de publisher loopt hierdoor omzet mis en zal deze adverteerder niet (meer) promoten. 

Naast dat er niet teveel conversie-killers aanwezig mogen zijn, is een minimum vereiste uiteraard voldoende productaanbod en moeten de aanbiedingen op de site uiteraard concurrerend zijn.

Als een adverteerder niet kan voldoen aan deze basisvoorwaarden, betekent het niet dat hij geen programma kan opstarten. Als oplossing zou de adverteerder een aparte webpagina speciaal voor affiliate marketing kunnen (laten) ontwikkelen (in jargon wordt dit een dedicated landingspagina genoemd). De landingspagina bevat een of meerdere top-producten of een goede incentive (en uiteraard zonder conversie-killers). De adverteerder kan de pagina eenvoudig optimaliseren, zonder dat hij zijn hele website moet veranderen.

Les 4: Let op conversie-killers of maak een dedicated landingspagina.

Instellingen

Netwerken hebben vaak de mooiste tools om adverteerders te helpen hun publishers van dienst te zijn. Een voorbeeld is bijvoorbeeld door extra informatie in een trackingcode mee te geven (denk aan leeftijd, sekse, productgroep, hotel, omzet etc.). Recent onderzoek van Yonego toonde aan dat ruim 45,4 procent van de publishers zelf betaalde zoekmachinecampagnes inzet. Die willen dolgraag weten welke bezoekers uiteindelijk tot een transactie zijn overgegaan. Hier passen ze hun marketing op aan, waardoor ze het affiliateprogramma nog beter kunnen promoten. Adverteerders die deze informatie beschikbaar stellen worden eerder opgenomen en beter gepromoot.

Les 5: Deel informatie met je publishers

————————————————————————————– 

Rekensommetjes die publishers maken:

  • eCPC = totaal inkomsten / totaal aantal bezoekers
  • Totaal aantal transacties = totaal aantal bezoekers * conversie-percentage
  • Conversie-percentage = totaal aantal transacties / totaal aantal bezoekers

Welke punten let een publisher op:

  • Totaal aantal transacties
  • Totale afkeur
  • Vergoeding (%)
  • De waarde van de order (als de vergoeding naar rato is)
  • Conversie percentage?
  • Goed promotiemateriaal?
  • Kan ik wat extra verdienen? 

————————————————————————————–

Promotiemateriaal

Een adverteerder moet er altijd voor zorgen dat er goede banners beschikbaar zijn. Als de website uit meerdere categorieën bestaat (zoals bijvoorbeeld computers, witgoed, bruingoed, etc.) zorg er dan voor dat er per categorie een bannerset beschikbaar is, en link niet naar de voorpagina maar direct naar de juiste categorie. Neem bijvoorbeeld eens de website van een verzekeringsmaatschappij. Door apart promotiemateriaal te maken voor auto-verzekeringen, zullen ook websites over auto’s de verzekeraar gaan promoten. Hierdoor vergroot je dus direct je potentieel aantal publishers. Zorg ook altijd dat er voldoende tekstlinks aanwezig zijn. Tekslinks converteren een stuk beter dan banners en zijn uiteraard een stuk makkelijker te maken.

Nog een tip is om altijd een 500×500-banner toe te voegen aan het programma. Deze banners worden vaak door mailpartijen gebruikt. Door het materiaal al toe te voegen maakt de adverteerder de drempel lager dat een mailpartij de campagne een keer test. Is de test succesvol, dan gaat dit gegarandeerd een hoop extra transacties opleveren. Bij de affiliatenetwerken bestaat meestal ook de mogelijkheid om te kijken welk materiaal het meest wordt gebruikt. Bekijk deze overzichten regelmatig en experimenteer met nieuw materiaal.

Les 6: zorg voor gevarieerd en juist promotiemateriaal

Productfeeds

Een productfeed is een export van de adverteerder zijn productdatabase. Publishers kunnen de feed gebruiken om automatisch hun website te vullen en te updaten. Ook worden ze vaak gebruikt door keyword-marketeers om direct te kunnen deeplinken naar de juiste pagina. Toch is de ene productfeed de andere niet. Een goede productfeed bevat vooral veel informatie. Hoe meer hoe beter is het devies. Daarnaast moeten er altijd een aantal standaard elementen in zitten. Het ligt natuurlijk aan de branche waar de adverteerder in actief is. Zo moet bijvoorbeeld een adverteerder in de telecomsector altijd een provider meegeven en een adverteerder in de reissector altijd een vertrekdatum.
 Het affiliatenetwerk geeft bij de adverteerders aan wat ze minimaal moeten aanleveren en aan welke standaard de productfeed moet voldoen. De adverteerder zelf kan er voor kiezen om de feed standaard aan te leveren of dit aan het netwerk over te laten.

Les 7: zorg voor een goede productfeed

Keyword- en e-mailmarketing

Er zijn altijd adverteerders die geen keyword- of e-mailmarketing zullen toestaan. Vooral het niet toestaan van e-mailmarketing is dé manier om ervoor te zorgen dat een campagne mislukt. E-mailpartijen kunnen op  een dag wel 100.000 bezoekers naar een website sturen. Toegegeven, bezoekers converteren niet altijd even goed, maar toch laten deze adverteerders een behoorlijk omzetpotentieel liggen. Sommige adverteerders zijn bang dat ze spam faciliteren. Die tijd is echter lang voorbij. E-mailpartijen die via affiliatenetwerken campagnes promoten hebben altijd opt-in- (en vaak ook dubbel opt-in-) e-mailadressen: mensen die de mail ontvangen hebben bevestigd, of zelfs twee keer bevestigd dat ze de mail willen ontvangen. Ook kunnen ze zich elk moment uitschrijven.
 De reden om keywordmarketing niet toe te staan komt vaak voort uit het feit dat adverteerders hun eigen AdWords-campagne hebben en geen concurrentie willen. Op zich een begrijpelijk standpunt, ware het niet dat je keywordmarketing ook beperkt kunt toestaan. De keywordmarketeers die op eigen risico keywords inkopen om affiliateprogramma’s te promoten zijn vaak erg goed. Ze zijn hier vaak dagelijks mee bezig en kunnen een aanvulling zijn op de campagne van de adverteerder. Ook zijn er vele andere kanalen naast Google waar keywords kunnen worden ingekocht (bijvoorbeeld via Bing, Yahoo, Marktplaats, Facebook, etc) die kanalen worden niet benut als keywordmarketing niet is toegestaan. Als adverteerders bang zijn dat er dingen fout gaan kunnen ze altijd extra informatie over hun keyword- of e-mailbeleid opnemen in de programma-omschrijving voor de publishers. Bijvoorbeeld dat e-mailpartijen eerst toestemming moeten vragen aan de channelmanager voordat ze mogen mailen.

Les 8: Laat keyword- en e-mailmarketing toe. Geef bij twijfel je restricties aan in de programma-omschrijving.

Incentives en acties 

Incentives kun je in twee categorieën indelen:

1) incentives gericht op publishers en
2) incentives gericht op consumenten.

  • Incentives gericht op publishers kunnen bijvoorbeeld zijn:
    een (tijdelijke) CPC-vergoeding (naast de reguliere vergoeding per transactie)
  • een (tijdelijke) verhoging van de vergoedingen
  • staffels (publishers die meer dan X vergoedingen per maand doen krijgen (met terugwerkende kracht) een hogere vergoeding per transactie
  • een prijs voor publishers die meer dan X groei behalen
  • het verhogen van de vergoeding van een specifiek product dat je extra wil promoten

Consumentenacties kunnen ook een boost geven aan een affiliateprogramma. Denk bijvoorbeeld aan:

  • een actiepagina met lastminutes, topaanbieding, of aanbiedingen voor een bepaalde feestdag
  • een kortingscode voor (een gedeelte van) het assortiment
  • een cadeau bij aankoop van een product (bijvoorbeeld een playstation of iPod bij een grote aankoop, of een bioscoopbon bij een lidmaatschap)
  • een prijsvraag uitschrijven (verloot bijvoorbeeld een iPod onder alle nieuwe inschrijvingen)

Zowel incentives voor publishers als consumentenacties kun je doorgeven aan het netwerk die het dan weer via hun nieuwsvoorziening aan de publishers laten weten. Het is ook altijd goed om bij consumentenacties ook aangepast promotiemateriaal beschikbaar te stellen. Denk dan niet alleen aan banners, maar ook bijvoorbeeld aan een aparte productfeed met actieartikelen.

Belangrijk is dat je niet alleen goede incentives geeft, maar ook met enige regelmaat. Hierdoor kun je je programma regelmatig in het nieuws van de netwerken plaatsen en werf je extra publishers. Ook is het belangrijk dat je de juiste incentives geeft. Denk na welk incentive nieuwe publishers aantrekt, of bestaande publishers aanspoort om extra te gaan promoten. Simpelweg de vergoeding verhogen heeft minder zin dan dat je de vergoeding verhoogt vanaf een bepaald aantal sales. Publishers die dat net niet halen zullen extra hun best gaan doen om toch iedere maand die extra bonus binnen te halen.

Les 9: zorg regelmatig voor goede acties. Maak onderscheidt tussen consumentenacties en incentives voor publishers. 

Werf zelf publishers

Veel adverteerders hebben een kopje ‘partnerprogramma’ op hun website, of sturen in de e-mailhandtekening mee dat je lid kan worden van het affiliateprogramma. Geïnteresseerde bezoekers kunnen zich hier aanmelden bij het affiliateprogramma van de adverteerder. Het eerste voordeel voor een adverteerder is dat ze meer publishers krijgen. Een tweede, nog groter, voordeel is dat publishers die door de adverteerder zelf worden geworven vaak erg loyaal zijn. Ze geloven immers in het product van de adverteerder en kennen de website al.

Les 10: publishers die je zelf hebt geworven zijn loyale publishers.

Conclusie

Er zijn tien tips gegeven. Het lijkt mij dan ook goed om af te sluiten met een elfde, allesomvattende tip:

Les 11: Ga als adverteerder af en toe in de schoenen van de publisher staan. Publishers zijn meestal kleine ondernemers die graag zien dat je met ze meedenkt, dat je het ze makkelijker maakt en dat ze beloont worden voor (extra) werk.

Als je dat in je achterhoofd houdt, dan kan is er een grote kans dat ook jouw affiliateprogramma een succes wordt.

Delen van dit artikel werden eerder gepubliceerd op marketingfacts