fbpx

Start-ups en affiliate marketing – Hoe je online de groei van jouw bedrijf stimuleert

Auteur: Sylvain Joseph, Channel Manager France

Datum van publicatie:

De digitale marketingstrategie van een start-up bepalen in de eerste fase van de ontwikkeling is zowel essentieel als uitdagend. Om snelle groei te garanderen, moet de marketingmanager van de start-up zijn merkimago verfijnen, snel en op grote schaal bekendheid opbouwen, en tegelijkertijd de klantervaring optimaliseren om geen enkele conversie te missen; en aan de andere kant is er meestal een beperkt budget, en zal de ROI goed gemeten moeten worden om kosten te rechtvaardigen tegenover het bedrijf en investeerders.

Er zijn verschillende strategieën mogelijk om aan deze criteria te voldoen: Zorg voor verschillende acquisitie kanalen door te experimenteren met verschillende formats om jouw bereik zo groot mogelijk te maken, communiceer regelmatig online op basis van trends voor mogelijke viral content, of vertrouw op verschillende growth hacking methodes en performance marketing voor maximale ROI.

In dit artikel lees je hoe affiliate marketing alle uitdagingen aankan waar een start-up mee te maken kan krijgen bij het ontwikkelen van de groeistrategie.

Wat is affiliate marketing?

Voor als je nog niet bekend bent met de wereld van affiliate marketing, kijken we kort naar de basis van deze marketingvorm.
Affiliate marketing is gebaseerd op de samenwerking tussen een adverteerder en een groot netwerk van publishers:

>>> De adverteerder heeft een online bedrijf om te promoten (e-commerce, dienstverlener, consultancy, software, etc…), en stelt promotiemateriaal ter beschikking aan zijn publishers.

>>> De publishers hebben een online publiek via een media (sociale netwerken, blogs, vergelijkingssites, partnerships met Google Shopping of Ads, etc.) en promoten het product of de dienst van de adverteerder online.

De adverteerder betaalt commissies aan de publisher, meestal op basis van het gegenereerde verkoopvolume (CPS).

Waarom je als start-up affiliate marketing moet inzetten

1. Affiliate marketing zorgt voor een aanwezigheid via vele acquisitie kanalen

Of je nu wilt werken aan branding, een prospect wilt overtuigen die al een aankoopintentie heeft maar nog niet weet welk product hij moet kiezen, het percentage “afhakers” in het bestelproces wilt verlagen of klantloyaliteit wilt opbouwen, affiliate marketing werkt in alle fasen van de customer journey en heeft daardoor altijd een oplossing!

Influencers en content sites kunnen merkbekendheid opbouwen, vergelijkingssites en specialistische sites kunnen je expertise voor jouw markt verantwoorden en onbesliste kopers aanmoedigen, en coupon of kortingswebsites kunnen een klant overhalen tot een aankoop.

2. Affiliate marketing verhoogt zichtbaarheid en vertrouwen

Een consument zal vaak verwijzen naar het gedrag van anderen voordat hij een aankoopbeslissing neemt; dit fenomeen wordt social proof genoemd. Wanneer consumenten dus geconfronteerd worden met een onbekend merk, zullen ze van nature wantrouwig zijn en kijken naar het gedrag van hun peers. Door promotie op websites die door prospects als betrouwbaar worden gezien, zorg je ervoor dat jouw merk meer vertrouwen opwekt bij je doelgroep en zeker zal verkopen.

3. Affiliate marketing is kosteneffectief en performance is direct meetbaar

Affiliate marketing werkt op basis van performance waarbij je betaalt per verkoop (CPS – Cost Per Sale) – dat wil zeggen dat je marketingkosten gebaseerd zijn op de prestaties van je campagnes en het aantal verkopen dat ze genereren. Met andere woorden, geen verkoop = geen kosten… je bent altijd winstgevend! Bovendien vertrouwt affiliate marketing op tracking technologie die gedurende de dertigjarige geschiedenis van de industrie flink is verfijnd. Elke gegenereerde klik en verkoop wordt real time gemeten en toegewezen aan de juiste affiliate publisher, waardoor je onmiddellijk inzicht hebt in conversieratio, kosten en ROI.

Focus op: de verschillende commissie modellen in affiliate marketing
De drie meest voorkomende vergoedingsmodellen in affiliate marketing zijn (van meest naar minst gebruikelijk):
  1. CPA (Cost per Action): je betaalt jouw publisher een commissie elke keer dat een bezoeker de gewenste actie uitvoert (aankoop, klik, lead, app-installatie etc). CPA is een algemene term die de andere hieronder vermelde commissie modellen omvat.
  2. CPS (Cost per Sale): je betaalt jouw publisher een commissie voor elke via hem gegenereerde verkoop. Deze commissie is ofwel een vast bedrag of een percentage van de omzet.
  3. CPL (Cost per Lead): je betaalt jouw publisher een commissie voor elke gegenereerde lead. Een lead kan een prospect zijn die een registratieformulier invult, een contactaanvraag doet, een whitepaper download, enz..
  4. CPC (Cost per Click): je betaalt jouw publisher een commissie voor elke klik op jouw promotiemateriaal. Dit model is het minst gebruikelijk omdat het minder controle biedt over jouw ROI, en dus jouw marketing budget.

Is jouw start-up klaar om een affiliate programma te starten?

Als dit artikel jouw nieuwsgierigheid heeft gewekt en je overweegt affiliate marketing toe te voegen aan jouw marketingstrategie, maar je weet nog niet zeker of jouw start-up klaar is om deze stap te zetten? Hier zijn enkele punten om te overwegen:

>>>Heb je het definitieve business model gevonden?
Dit lijkt op het eerste gezicht een domme vraag, maar het is van cruciaal belang voor het succes van jouw affiliate programma. Een goed begrip van je kosten en marges is noodzakelijk om jezelf te profileren en de commissies te bepalen die je bereid bent te betalen aan je publishers. Een gebrek aan stabiliteit in je bedrijfsmodel kan leiden tot te frequente veranderingen in producten en commissie modellen, wat vervolgens leidt tot een gebrek aan stabiliteit in je samenwerking met je affiliates waardoor je het risico loopt dat zij zullen stoppen met promoties.

>>>Heb je al een duidelijke verdeling in de marketing mix?
Zoals eerder aangegeven, is affiliate marketing een zeer effectief middel om de groei van jouw bedrijf te versnellen en je verkoopvolume te verhogen, maar het is meestal niet genoeg op zichzelf! Jouw affiliates zullen verkeer naar jouw webshop en andere kanalen leiden, maar het is vervolgens aan jou om deze bezoekers om te zetten in klanten… Een slecht uitgewerkte merkidentiteit, slecht gekozen producten, onaantrekkelijke aanbiedingen en een slordige klantervaring zullen niet alleen conversies naar beneden halen, maar zullen het ook moeilijker en dus minder interessant maken voor publishers om jouw merk te promoten.

Hoe jouw start-up affiliate marketing zou moeten inzetten

Ben je overtuigd van de toegevoegde waarde van affiliate marketing en is jouw start-up klaar voor de lancering?
Hieronder enkele van onze best practices om jouw affiliate programma goed van start te laten gaan en een maximaal aantal publishers te werven.

Definieer jouw doelstellingen en verwachtingen

Door vooraf de doelstellingen van jouw programma te bepalen, kun je de aanbiedingen die je doet, de soorten partnerschappen die je zoekt en jouw commissiemodel inrichten. Een goed begrip van jouw doelstellingen zorgt er voor dat je KPI’s (Key Performance Indicators) kunt definiëren om je prestaties mee te meten.

>>>Is het je doel om zichtbaarheid te genereren in een nieuwe markt? Geef prioriteit aan affiliates met content sites en influencers met groot bereik, en biedt hen acties en exclusieve promoties aan om hen te motiveren. Meet het verkeer dat naar jouw site wordt gegenereerd door unieke kliks en maak een inschatting van de engagement die affiliates hebben gecreëerd rond jouw merk op basis van statistieken zoals Earned Media Value (EMV).

>>>Wil je het percentage afhakers in het bestelproces verminderen? Werk samen met publishers die zich op het midden- en eindtraject van jouw klant richten en meet het conversiepercentage van het verkeer dat zij hebben gegenereerd.

Sta open voor alle vormen van samenwerking

Als je nieuw bent op het gebied van affiliate marketing zijn de eerste vormen van samenwerking die in je opkomen waarschijnlijk influencers en blogs. Er zijn echter veel meer vormen van promotie die vaak net zo effectief of zelfs effectiever zijn, maar waarvan sommige complexer zijn dan andere. Je kunt werken met Google Ads, display- en retargeting netwerken, cashback platforms, subnetwerken en nog veel meer! Wijs nooit een affiliate voorstel af zonder te kijken naar de toegevoegde waarde ervan voor jouw programma.

Focus op: samenwerken met CSS-partners
CSS-partners promoten jou via Google Shopping. Dankzij hun expertise kun je er zeker van zijn dat jouw producten bovenaan in de resultaten verschijnen voor de meest populaire zoekwoorden. Bovendien rekenen deze publishers enkel een CPS (Cost per Sale), terwijl Google Shopping normaal een CPC (Cost per Click) berekent wanneer je rechtstreeks via hun platform werkt – je profiteert dus van de expertise van de CSS-partner, terwijl je dankzij het CPS-model toch de volledige controle over jouw ROI behoudt!
Het doel is niet alleen om jezelf aantrekkelijk te maken voor klanten, maar ook voor publishers

Dit laatste punt is waarschijnlijk het belangrijkst. De meeste publishers worden overspoeld met aanbiedingen voor samenwerkingen van adverteerders. Het is daarom essentieel dat je aanbod creëert dat zich onderscheidt van andere adverteerders. Denk bijvoorbeeld aan:

>>>Promotie van jouw affiliate programma via je andere kanalen. Een aankondiging op je sociale netwerken (LinkedIn etc.), een registratielink in de footer van jouw website of een blogpost zijn goede manieren om de aandacht te trekken van publishers die op zoek zijn naar nieuwe partnerships.

>>>Zoveel mogelijk materiaal beschikbaar stellen aan je publishers. Jouw publishers hebben materiaal nodig om hun promotie op te baseren, en zullen het nut niet inzien om deel te nemen aan jouw affiliate programma als je hen niet de nodige middelen aanbiedt. Zorg ervoor dat je geoptimaliseerde landingspagina’s hebt met een verscheidenheid aan banners. Vergeet niet om jouw affiliates ook een uitgebreide productfeed en regelmatig bijgewerkte aanbiedingen aan te bieden. Tenslotte, zet budget opzij om producten, licenties of demo’s etc. aan te bieden aan je partners; zij zullen deze nodig hebben om jouw product of dienst te begrijpen en deze beter te promoten.

>>>Beloon de inspanningen van jouw publishers. Beschouw publishers als jouw partners en toon hen je waardering. Je kunt bijvoorbeeld een hybride commissiemodel opzetten met prestatieniveaus, of een bonus systeem. Wees creatief om jouw affiliates gemotiveerd te houden!

Niet vergeten!

Dankzij de diversiteit aan mogelijke kanalen en het performance based bedrijfsmodel is affiliate marketing een krachtig instrument om de groei van jouw start-up te versnellen en je verkoopvolume te verhogen; je kunt jouw klantervaring in alle stadia van het verkooptraject verbeteren, terwijl je de controle houdt over jouw ROI.

Zodra jouw bedrijfsmodel en marketingmix duidelijk zijn vastgesteld, en je verwachtingen en strategie duidelijk zijn gedefinieerd, mag niets jouw start-up ervan weerhouden een succesvol affiliate-programma op te zetten!

Als je verder wilt, kun je dit artikel lezen en ontdekken hoe de start-up Emma Sleep internationaal werd dankzij affiliate marketing.

Tot slot, als je klaar bent om te beginnen, neem dan contact op met een van onze affiliate specialisten om samen jouw strategie te bespreken!

Meer weten?

Neem contact op om de mogelijkheden voor jouw organisatie te bespreken.

– Sylvain Joseph
Daisycon Channel Manager France